Depressie is de belangrijkste veroorzaker van ziektes bij jongeren tussen de tien en negentien jaar. Dat zegt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in een woensdag gepubliceerd rapport.

De drie belangrijkste doodsoorzaken onder jongeren in deze leeftijdscategorie zijn verkeersongelukken, aids en zelfmoord.

De WHO baseert zich op een vracht aan gepubliceerd bewijsmateriaal en consulten, maar voert in het rapport ook een brede waaier aan gezondheidskwesties onder jongeren aan. Daaronder zijn zaken als roken, drinken en drugsgebruik, maar ook geestelijk welzijn, voeding en geweld.

"De wereld geeft te weinig aandacht aan de gezondheid van jongeren", aldus Flavia Bustreo, plaatsvervangend directeur van de WHO-afdeling voor de gezondheid van gezinnen, vrouwen en kinderen. Bustreo hoopt dat het WHO-rapport de kwestie voor het voetlicht brengt.