Het aantal sterfgevallen door luchtvervuiling ligt wereldwijd fors hoger dan voorheen werd gedacht. Zo'n 7 miljoen sterfgevallen in 2012 houden verband met vervuilde lucht.

Dat maakt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dinsdag bekend.

Het aantal van 7 miljoen slachtoffers is een verdubbeling van eerdere schattingen.

''De risico's door luchtvervuiling zijn veel groter dan we voorheen dachten of begrepen, vooral met betrekking op hartziektes en beroertes'', waarschuwde het hoofd van de milieu- en publieke gezondheidsafdeling van de WHO.

Het merendeel van de slachtoffers valt dankzij luchtvervuiling binnnenshuis. Vanwege slechte fornuizen of slechte isolatie ontstaat er vervuiling.