Kinderen van oudere vaders lopen een hoger risico op allerlei problemen, zoals zelfmoordpogingen, ADHD, schizofrenie en verslavingen. 

Dat blijkt uit een onderzoek van Indiana University en het Karolinska Instituut onder ruim 2,6 miljoen Zweden.

De onderzoekers analyseerden de medische gegevens van alle baby’s die tussen 1973 en 2001 in Zweden ter wereld kwamen. Ze vergeleken zowel kinderen uit verschillende families met elkaar als broertjes en zusjes met dezelfde vader.

Nageslacht van 45-jarige vaders bleek 25 keer zo veel kans op een bipolaire stoornis te hebben als een kind van een 24-jarige man. Bovendien liepen kinderen van oudere vaders dertien keer zoveel risico op ADHD

Het risico op autisme is 3,5 keer groter en de kans op zelfmoordneigingen en drugsverslaving zijn 2,5 keer groter. Kinderen die verwekt waren door een vader van 45 jaar haalden bovendien lagere cijfers op school dan kinderen met een vader die bij hun geboorte 24 was.

Er werd geen bepaalde leeftijd gevonden waarop de risico's toenamen. De effecten namen toe naarmate de vader ouder was.