Al op kleuterleeftijd hebben kinderen met een diagnose ADHD of ODD problemen met het beheersen van hun impulsen en hun werkgeheugen. 

Dat blijkt uit onderzoek van de Universiteit Utrecht.

Promovenda Kim Schoemaker onderzocht de executieve functies, ofwel het neuropsychologisch functioneren, van kleuters met ADHD of ODD (oppositioneel-opstandige stoornis).

Zij blijken al werkgeheugentekorten te vertonen. Het was al bekend dat adolescenten daarmee kampen, maar het was nog niet duidelijk of kleuters ook tekorten lieten zien in taken voor deze executieve functies.

​Impulsen

Kinderen met ADHD of ODD leren wel beter hun impulsen te beheersen over een periode van anderhalf jaar. Deze ontwikkeling gaat zelfs sneller dan bij zich gunstig ontwikkelende kinderen.

​Ontwikkeling

Hoewel de resultaten niet eenduidig zijn, blijkt dat opvoedingsvaardigheden (prijzen en belonen, inconsequentie) en kenmerken van de moeder (stress, depressie en ADHD-symptomen) de ontwikkeling van impulsen beheersen en werkgeheugen positief danwel negatief kunnen beïnvloeden.

Deze bevindingen bieden perspectief voor vroegtijdig ingrijpen.

Schoemaker promoveert op 9 oktober 2013 op haar onderzoek aan de Universiteit Utrecht.