Een 15-jarige jongen uit Kirgizië is vorige week overleden aan de builenpest. 

Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid in de voormalige Sovjetrepubliek maandag bekendgemaakt. Daarbij werd benadrukt dat de kans op een epidemie van de gevreesde ziekte zeer klein is en het land de grenzen niet hoeft te sluiten.

De jongen werkte als herder in een bergdorpje in het oosten van Kirgizië. Hij overleed donderdag in een ziekenhuis in Karakol. Waarschijnlijk is de herdersjongen besmet geraakt door een luizenbeet.

Ruim 100 mensen met wie hij contact had gehad, zijn uit voorzorg opgenomen op geïsoleerde afdelingen van ziekenhuizen en krijgen antibiotica.

De laatste keer dat in Kirgizië bij iemand de builenpest werd vastgesteld, is 30 jaar geleden. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie WHO sterven jaarlijks 200 mensen aan de builenpest, maar gebeurt dat uitsluitend in Afrika.