Drie noordelijke ziekenhuizen gaan met ingang van volgend jaar fuseren.

Het gaat om het Ziekenhuis Bethesda in Hoogeveen, het Scheper Ziekenhuis in Emmen en het Refaja in Stadskanaal. Dat hebben de ziekenhuizen dinsdag bekendgemaakt.

De fusie heeft geen gevolgen voor het personeel. Ook de drie locaties blijven bestaan. ''Het gaat om het garanderen van de bereikbaarheid en beschikbaarheid van de zorg'', aldus een woordvoerster van de Zorggroep Leveste, de koepel waaronder de ziekenhuizen in Hoogeveen en Emmen vallen. Door de fusie kan in de drie plaatsen 7 dagen per week 24 uur per dag zorg worden geboden, inclusief spoedeisende hulp, verloskunde en intensive care.

Weerstand

Er was vanuit de specialisten wel enige weerstand tegen de fusie. Maar volgens Leveste en het Refaja is er in het algemeen voldoende draagvlak om die door te zetten. De fusie is onder meer noodzakelijk omdat ziekenhuizen jaarlijks een minimumaantal operaties moeten uitvoeren. De drie noordelijke ziekenhuizen voldoen afzonderlijk niet altijd aan deze benodigde aantallen, maar gezamenlijk wel.

Bij de drie ziekenhuizen werken ongeveer 3000 mensen. Samen hebben ze een kleine 800 bedden.