Het aantal mensen in Europa dat overlijdt door hart-en vaatziekten is sinds de vroege jaren 80 bijna gehalveerd.

De belangrijkste redenen daarvoor zijn cholesterolverlagende medicijnen en het aanmoedigen van rokers om te stoppen, blijkt uit onderzoek dat woensdag gepubliceerd is in European Heart Journal.

Toch blijven hartziekten, die kunnen leiden tot fatale hartaanvallen en beroertes, een belangrijke doodsoorzaak in Europa. De onderzoekers van de Universiteit van Oxford waarschuwen dan ook voor het toenemend aantal zwaarlijvigen en diabetespatiënten.

''Het is goed nieuws, maar de klus is nog niet geklaard. De trend kan zo omslaan en er voor zorgen dat het resultaat van de afgelopen 30 jaar teniet wordt gedaan," aldus Townsend van de Universiteit van Oxford.

Nederland

Nederland had samen met Groot-Brittannië, Denemarken, Malta en Zweden de grootste daling van het sterftecijfer bij zowel mannen als vrouwen. Onder de mensen in Hongarije, Letland, Litouwen en Polen is er amper een daling. Onder Roemeense mannen was er zelfs een lichte stijging.

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie sterven er elk jaar 17 miljoen personen wereldwijd aan hart-en vaatziekten.