Utrechtse wetenschappers hebben een belangrijke stap gezet in het onderzoek naar de bestrijding van tuberculose. 

Ze ontdekten in het menselijk bloed afweercellen die vetachtige stoffen in tuberculosebacteriën herkennen. Deze stoffen kunnen het vaccin tegen tuberculose verbeteren. Dat meldt de Universiteit Utrecht woensdag.

Volgens immunoloog en onderzoekster Ildiko van Rhijn is er dringend behoefte aan een verbeterd vaccin.

''Het huidige tuberculosevaccin is 100 jaar oud en biedt slechts gedeeltelijke bescherming'', zegt ze.

Resistente bacteriën

Een bijkomend voordeel van de recente vondst is volgens haar dat de vetachtige stoffen uit het onderzoek ook in resistente bacteriën zitten.

Tuberculose is een ernstige longziekte waar veel mensen wereldwijd aan lijden en die jaarlijks veel slachtoffers eist. In Nederland komt de ziekte veel minder voor dan in ontwikkelingslanden. Wel waarschuwen deskundigen al enkele jaren voor oprukkende resistente vormen van tuberculose die moeilijk te bestrijden zijn.