Fluoride beschermt de tanden, maar hoe het precies werkt is nog niet helemaal duidelijk.

Duitse onderzoekers schrijven in het tijdschrift Langmuir van de American Chemical Society dat fluoride ervoor zorgt dat bacteriën minder goed aan de tanden vastplakken.

In drinkwater, tandpasta en mondwater zit fluoride. Deze stof voorkomt tandbederf. Het is al heel lang bekend dat fluoride het tandglazuur harder maakt en beschermt tegen zuuraanvallen.

Uit dit onderzoek blijkt dat fluoride ook gaatjes voorkomt doordat het de plakkracht van bacteriën vermindert. Deze bacteriën kleven vast aan de tanden en produceren een zuur dat cariës veroorzaakt.

De onderzoekers voerden experimenten met fluoride uit op kunsttanden. Zo ontdekten ze dat fluoride ervoor zorgt dat deze tandbedervende bacteriën minder goed blijven plakken. Door fluoride te gebruiken, kun je de bacteriën makkelijker wegspoelen met speeksel of van de tanden verwijderen met tandenpoetsen.

De onderzoeksresultaten verschenen in het wetenschappelijke tijdschrift Langmuir.