Amerikaanse wetenschappers hebben ontdekt dat een stofje in rood vlees leidt tot aderverkalking en daarbij een verhoogde kans geeft op hartziekten.

Het onderzoek heeft aangetoond dat het stofje carnitine, dat in rood vlees zit, in de darmen wordt omgezet tot TMAO. Dat zorgt er voor dat aders hard worden en verkalken. 

De onderzoekers hebben gekeken naar de darmen van vleeseters en vegetariërs. De vleeseters met meer TMAO in hun lichaam bleken een groter risico te lopen op hart- en vaatziekten. Mensen die al lang geen vlees meer aten en bij het onderzoek carnitine kregen, maakten bovendien minder TMAO aan dan bij de vleeseters. TMAO zit ook in sommige energiedrankjes.

Het was eerder al bekend dat rood vlees niet goed voor het hart is door de grote hoeveelheid verzadigd vet en cholesterol.