De kans dat een patiënt in een ziekenhuis overlijdt, is sterk afhankelijk van de provincie waar hij woont. De ziekenhuissterfte is het laagst in Zeeland, Groningen en Friesland en het hoogst in Limburg.

Dat staat in een rapport van het VU medisch centrum in Amsterdam en het instituut Nivel voor gezondheidszorg. Dat meldt het blad Medisch Contact woensdag.

Culturele en religieuze verschillen per regio bepalen voor een groot deel of mensen het ziekenhuis opzoeken of juist bewust mijden om er te sterven of een dierbare te laten overlijden.

De cijfers zeggen volgens de opstellers van het rapport niet per se iets over de kwaliteit van de zorg in de ziekenhuizen in die provincies. Wat de invloed van bijvoorbeeld religie, familiecultuur en mantelzorg is op 'ziekenhuismortaliteit', moet volgens hen nog verder worden onderzocht.

In 2011 werden de gestandaardiseerde sterftecijfers van Nederlandse ziekenhuizen voor het eerst openbaar gemaakt.