Vrouwen die minder vlees en kaas gaan eten, leven gezonder, zorgen beter voor het milieu en hun ijzergehalte blijft ook op peil. 

Dat concludeert het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) in een onderzoek dat samen met de universiteiten van Wageningen en Groningen is uitgevoerd.

In het onderzoek is specifiek naar vrouwen tussen de 19 en 30 jaar gekeken, omdat zij een risicogroep vormen voor te weinig ijzerinname, wat onder meer bloedarmoede kan veroorzaken.

Bij mannen speelt dit probleem niet, zegt Matthijs van den Berg, hoofd van de afdeling preventie en voeding bij het RIVM. ''Het kan voor vervolgonderzoek wel interessant zijn om de effecten bij kinderen of ouderen te meten’’, aldus Van den Berg.

Plantaardig

Vrouwen die alleen maar of gedeeltelijk plantaardige voedingsmiddelen aten in plaats van vlees, kaas en melkproducten, kregen minder verzadigd vet binnen. Het ging om ongeveer 8 procent minder verzadigd vet bij een derde minder consumptie van vlees, kaas en melkproducten en 30 procent minder als het helemaal van het menu werd geschrapt.

Ook bleek - in tegenstelling tot wat vaak gedacht wordt - de ijzerinname niet af te nemen. "IJzer zit ook in onder meer brood, peulvruchten en vleesvervangers. Op die manier krijg je het dus ook binnen", aldus Van den Berg.

Minder vlees en kaas eten is beter voor het milieu, omdat er minder grond nodig is voor de voedselproductie.

Kanttekening

Van den Berg heeft wel een kanttekening bij het onderzoek. ''We hebben cijfers uit de Voedselconsumptiepeiling van 2003 gebruikt. Dat waren toen het onderzoek werd uitgevoerd de meest recente cijfers die voorhanden waren."

In vervolgonderzoek moeten ook de effecten op andere voedingsstoffen onderzocht worden.