BAARN - Het geldt niet alleen voor kinderen: ook sommige mannen moet je vertellen dat ze hun handen moeten wassen na het plassen.

Hangt er een bordje dat hen eraan herinnert, dan zijn ze sneller geneigd dat te doen, zo blijkt uit onderzoek van verschillende Amerikaanse universiteiten.

De wetenschappers hingen in de herentoiletten van een aantal universiteiten posters op met de tekst 'vier op de vijf studenten wassen altijd hun handen nadat ze naar de wc zijn geweest'. Eronder plaatsten ze een handleiding waarin stond hoe je goed je handen wast.

De onderzoekers vroegen voor en nadat de posters er kwamen hoe vaak mannelijke studenten hun handen afspoelden na een toiletbezoek.

Vooraf meldde driekwart van de 252 ondervraagden dat ze dat trouw altijd deden. Na het ophangen van de posters steeg dat aantal naar 86 procent. Bovendien stroomde er langer water uit de kraan: een teken dat er vaker en langer gewassen werd.

Uit eerder onderzoek bleek dat ongeveer 77 procent van de mannen zijn handen wast na het plassen, tegenover 93 procent van de vrouwen. De resultaten van deze studie zijn verschenen in Human Communication Research.