AMERSFOORT - Het Longfonds wil niet alleen longziekten voorkomen en behandelen, maar ook kapotte longen repareren.

Onderzoek daarnaar is 'baanbrekend en veelbelovend', stelt het Longfonds (voorheen Astma Fonds) maandag.

Wetenschappers kunnen op dit nieuwe terrein subsidies aanvragen uit de miljoenen euro's die het Longfonds jaarlijks besteedt aan wetenschappelijk onderzoek.

Onderzoekers ontdekten dat iedereen stamcellen in de longen heeft, die zich kunnen 'specialiseren' tot longcel. ''We durven nu te dromen dat we longen daadwerkelijk kunnen repareren'', zegt directeur Michael Rutgers van het Longfonds.

Extra zuurstof

In Nederland zijn een miljoen mensen met een longziekte, zoals astma of COPD. De longen gaan bij sommige ziekten 'letterlijk stuk'. Patiënten met kapotte longen hebben extra zuurstof nodig omdat zij het altijd benauwd hebben.

Jaarlijks sterven 6000 mensen aan COPD en dat worden er volgens het Longfonds steeds meer. ''Daar valt steeds moeilijker tegenop te behandelen. Als we longen kunnen repareren, is dat een uitweg.''