BAARN - Hoewel veel mensen denken dat roken helpt tegen stress, blijkt stoppen met roken juist angstige gevoelens te verminderen.

Dat schrijft een team van onderzoekers van verschillende universiteiten in het British Journal of Psychiatry. De onderzoekers volgden een half jaar zo'n 500 mensen die deelnamen aan een stoppen met roken-cursus.

Bij degenen die slaagden in hun stoppoging, bleken gevoelen van angst significant minder te zijn dan bij degenen die toch weer begonnen met roken. Dit effect was het grootst bij rokers die kampten met angststoornissen en depressieve gevoelens.

Angst

Mensen met stemmingsstoornissen waarbij de stoppoging mislukte, kregen juist meer last van angstgevoelens. Dat effect werd niet waargenomen bij mensen die voor hun plezier rookten en weer begonnen waren.

De onderzoekers denken dat rokers die telkens een sigaret opsteken om om te gaan met problemen, de cyclus van roken en angst doorbreken als ze stoppen met roken. Als resultaat voelen ze zich minder angstig.