BAARN - Wie iemand ziet krabben, kan zelf ook ineens jeuk krijgen. Dat blijkt uit onderzoek van de Liverpool John Moores University en de University of Manchester.

De onderzoekers lieten dertig proefpersonen neutrale foto's en foto's van kriebelige dingen bekijken. Bijvoorbeeld beelden van insecten zoals mieren, maden, maar ook vlinders.

Ook zagen ze foto's van iemand die zich krabt of zijn handen wast, van huiduitslag en gezonde huid.

Bij elke foto werd gevraagd of de deelnemers jeuk hadden. Bovendien registreerden de onderzoekers hoe vaak de proefpersonen zich krabden.

Mier

'Kriebelige' beelden bleken jeuk te veroorzaken bij de proefpersonen. Bij het zien van iets wat jeuk veroorzaakt, zoals een mier, voelden de proefpersonen al wat kriebels. Met name iemand anders zien krabben, zorgde ervoor dat de deelnemers ook daadwerkelijk gingen krabben.

De onderzoekers hopen met deze ontdekking de behandeling van mensen met chronische jeuk te kunnen verbeteren. De resultaten zijn gepubliceerd in het British Journal of Dermatology.