LONDEN - De meeste Britse ziekenhuizen worden door de overheid financieel beloond voor de stervensbegeleiding van terminale patiënten.

Dit onthulde dagblad Daily Telegraph donderdag dankzij een beroep op de wet Vrijheid van Informatie, waarmee openbaarheid van gegevens kan worden afgedwongen.

De krant berichtte dat 85 procent van de medische instellingen van de openbare gezondheidszorg inmiddels werkt met het Liverpool Care Pathway, het ''zorgpad'' dat terminale patiënten in hun laatste dagen naar een zachte dood leidt.

Het aan de universiteit van Liverpool ontwikkelde 'pad' is omstreden en omvat richtlijnen voor het staken van de medische behandeling en het staken van het toedienen van voedsel en vocht.