BAARN - Onderzoekers van de University of Dundee zijn weer een stap dichterbij het begrijpen van de erfelijke vorm van de huidziekte PPK. Zij ontdekten een gen dat een sleutelrol speelt bij het ontstaan van deze aandoening.

Palmoplantaire Keratos (PPK) is een aandoening waarbij sterke verhoorning van de voetzolen of handpalmen optreedt.

Soms alleen plekjes, maar ook de hele zool of palm kan verhoornen. Als gevolg ontstaan gemakkelijk kloven die zeer pijnlijk kunnen zijn.

De onderzoekers hopen dat hun ontdekking bijdraagt aan vroegere diagnose van de aandoening en het ontwikkelen van nieuwe behandelingen.

Verstoord

"We hebben niet alleen een gen gevonden, maar weten ook hoe het gen werkt", vertelt onderzoeker Irwin McLean. "Wanneer het gen is verstoord, groeien cellen in de huid sneller dan normaal. Dit resulteert in die harde, dikke, pijnlijke plekken. Als het gen normaal functioneert, dan vormt de huid zich wel normaal."

Het onderzoek is gepubliceerd in het tijdschrift Nature Genetics.