ATLANTA - Meer dan negentig Amerikanen zijn getroffen door een zeldzame vorm van hersenvliesontsteking. 

Dat heeft het Amerikaanse Centrum voor Ziektebestrijding (CDC) zondag bekendgemaakt. Inmiddels zijn al zeven mensen overleden aan de ontsteking. De besmettingen lijken terug te voeren tot enkele partijen verontreinigde geneesmiddelen.

Volgens het CDC hebben in negen staten mensen hersenvliesontsteking opgelopen. Eerder al werd duidelijk dat de oorzaak moet worden gezocht in steroïde-injecties tegen rugpijn. De ampullen met het medicijn, methylprednisolonacetaat, zijn verontreinigd met een schimmel. Het medicijn is inmiddels teruggehaald.

De fungale meningitis is niet besmettelijk, in tegenstelling tot de virale of bacteriële vormen die veel vaker voorkomen. De schimmelinfectie kan worden bestreden met hoge doses antifungale middelen, die doorgaans intraveneus worden toegediend in ziekenhuizen.