AMSTERDAM - Leden van de Royal Pharmaceutical Society waarschuwen dat veel mensen hun gezondheid in gevaar brengen door zonder tussenkomst van een dokter slaappillen te nemen.

Dat meldt de BBC. Volgens de RPS stelt de helft van de mensen met chronische slaapproblemen zelf de diagnose, en neemt men slaappillen zonder medisch advies te raadplegen.

Vaak is chronische slapeloosheid echter een gevolg van een ander psychisch of lichamelijk probleem, dat niet wordt opgelost als de slaapproblemen zelf worden behandeld. De waarschuwing werd gebaseerd op een onderzoek onder 2.077 mensen.

30 procent van de deelnemers zei een maand lang slaappillen te hebben genomen zonder een dokter te raadplegen. 14 procent had dit zelfs een half jaar volgehouden.

Slapeloosheid kan worden veroorzaakt door psychische problemen als depressie, stress stoornissen en schizofrenie. Andere ziekten zoals hartziekten, de ziekte van Alzheimer en hormonale stoornissen kunnen het normale slaappatroon ook verstoren.