AMSTERDAM - Ongeveer een miljoen mensen in Groot Brittannië hebben ‘volledig te voorkomen’ ernstige hoofdpijn doordat ze te veel pijnstillers slikken.

Hiervoor waarschuwt het National Institute for Health and Clinical Excellence's (NICE), een Britse gezondheidsautoriteit.

Volgens de dokters komen mensen in een vicieuze cirkel terecht doordat ze pijnstillers nemen om de hoofdpijn te bezweren. Die veroorzaken op hun beurt meer hoofdpijn.

Hoe dit komt is nog niet bekend. De NICE suggereert dat mensen met een familiegeschiedenis van migraine en hoofdpijn genetisch kwetsbaarder kunnen zijn voor de effecten van overmedicatie.

Spanningshoofdpijn

Naar aanleiding van verschillende onderzoeken in meerdere landen wordt geschat dat zo’n 1-2% van de mensen last heeft van dit verschijnsel.

Bij de meeste mensen beginnen de klachten met een dagelijkse spanningshoofdpijn die ze vervolgens erger maken door het zelf te behandelen met pijnstillers.