AMSTERDAM - Mensen die aan de kust wonen hebben over het algemeen een betere gezondheid dan mensen die verder landinwaarts wonen. Dat blijkt uit een Engels onderzoek.

Wetenschappers van de universiteit van Exeter baseren hun conclusie op een bevolkingsonderzoek uit 2001 waarbij meer dan 48 miljoen mensen onder meer werden ondervraagd over hun gezondheid tijdens de afgelopen twaalf maanden.

Het team keek naar de mensen die hun gezondheid als 'goed' bestempelden en keek vervolgens hoe groot de afstand tussen de woonplaats van deze mensen en de kust was. Daaruit concludeerden ze dat kustbewoners hun gezondheidstoestand in het algemeen hoger inschatten dan mensen die in het binnenland (meer dan 50 km van de kust) wonen. 

De wetenschappers hebben een aantal mogelijke verklaringen voor dit verschil. Mensen die vlak bij de kust wonen hebben meer mogelijkheden om te sporten, zoals strandwandelingen maken en fietsen door de duinen. Ook biedt de kust mensen meer gelegenheid om te ontspannen.