BAARN - Kinderen die geen broers of zussen hebben, kampen vaker met overgewicht dat kinderen die uit een groter gezin komen.

Dat meldt een team van Europese onderzoekers in Nutrition and Diabetes.

De onderzoekers keken naar het gewicht van 12.720 kinderen van 2 tot 9 jaar uit 8 Europese landen.

Kinderen van 6 tot 9 jaar die enig kind waren, bleken 70 procent meer kans te hebben op overgewicht dan leeftijdsgenoten met broers of zussen. Jongere kinderen die enig kind waren, hadden 32 procent meer kans op overgewicht.

Het verband hield stand nadat de onderzoekers de resultaten hadden gecorrigeerd voor anderen factoren die meespelen bij het ontstaan van overgewicht, zoals het gewicht van de ouders en het geboortegewicht van de kinderen.

Oorzaak onbekend

Ook als er meerdere kinderen in een gezin waren, had de eerstgeborene vaker overgewicht naarmate er meer leeftijdsverschil was tussen het eerste en het tweede kind. Wat de oorzaken zijn van dit effect is nog niet bekend.

De resultaten zijn gepubliceerd in het tijdschrift Nutrition and Diabetes.