BAARN - Het geluid van je mp3-speler te hard zetten kan de beschermlaag van zenuwcellen aantasten, waardoor je tijdelijk doof wordt.

Dat blijkt uit onderzoek van de University of Leicester.

Het is bekend dat geluiden harder dan 110 decibel gehoorproblemen kunnen veroorzaken, zoals tijdelijke doofheid en tinnitus. Onderzoekers van de University of Leicester hebben voor het eerst op celniveau onderzocht welke schade er precies ontstaat. 

Beschermlaag

De zenuwcellen die gehoorimpulsen vanuit het oor naar de hersenen geleiden, zijn voorzien van een beschermlaagje: myeline. Dit laagje zorgt ervoor dat boodschappen sneller worden doorgegeven. Blootstelling aan harde geluiden beschadigt de beschermlaag, waardoor de zenuwcellen de informatie die via de oren binnenkomt minder goed kunnen doorgeven.

De beschermlaag die de zenuwcellen omhult kan zich herstellen, waardoor de cellen weer normaal gaan functioneren. Dit betekent dat gehoorschade tijdelijk kan zijn.

Omkeerbaar

"We begrijpen nu waarom gehoorverlies in sommige gevallen tijdelijk is. We hebben aangetoond dat de myeline bij de helft van de zenuwcellen waar we naar keken verdween, een beetje zoals bij een elektrische kabel tussen een versterker en een luidspreker die gestript is.

Het effect is omkeerbaar en na drie maanden kan de beschermlaag hersteld zijn en het gehoor dus weer terugkeren", zegt Martine Hamann.

Tinnitus

Dit resultaat maakt onder deel uit van doorlopend onderzoek naar het effect van hard geluid op een gebied van de hersenen dat de dorsale cochleaire nucleus heet. Dit gebied brengt signalen van de zenuwcellen over naar hersengebieden die geluiden decoderen.

Het team heeft al laten zien dat schade aan cellen in dit gebied tinnitus kan veroorzaken.

De resultaten van het onderzoek zijn gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences.