AMSTERDAM - Elektronische sigaretten van de Amerikaanse United Tabacco Vapor Group (UTVG) mogen door de Nederlandse Staat niet worden aangemerkt als geneesmiddelen.

Dat heeft het gerechtshof in Den Haag bepaald, naar aanleiding van een hoger beroep.

De staat handelt onrechtmatig door de 'e-sigaretten' van de Amerikaanse firma als geneesmiddel te beschouwen, zo oordeelt het hof. UTGV presenteert de sigaretten zelf niet als geneesmiddel.

Volgens het hof is er onvoldoende wetenschappelijk bewijs dat de e-sigaret van UTVG een noemenswaardig effect heeft op de fysiologische functies van de mens.

Daarnaast acht het hof het aannemelijk dat de consument de e-sigaret gebruikt als genotsmiddel, naast of als vervanger van gewone sigaretten.

UTGV kan de e-sigaretten nu zonder vergunning van het College ter Beoordeling van Geneesmiddelen invoeren en verhandelen.