BAARN - Mensen die depressief zijn vallen vaker. Dat blijkt uit onderzoek van Neuroscience Research Australia (NeuRA). 

De studie wijst op een complexe relatie tussen metale gezondheid, evenwicht en vallen bij oudere mensen. Vallen is wereldwijd een groot gezondheidsprobleem, wat leidt tot lichamelijke problemen bij ouderen en overlijden. 

Risico

Het Australische onderzoek laat zien dat naast verslechterd evenwicht en visuele beperking ook depressie een risicofactor voor vallen vormt. De onderzoekers komen tot deze conclusie na het bestuderen van 65-plussers in Taiwan. 

"We wisten al dat depressie en vallen vaak samen voorkomen, maar het was onduidelijk of de depressie of juist antidepressiva daar verantwoordelijk voor was", vertelt onderzoeker Stephen Lord. "In onze onderzoeksgroep werden niet veel antidepressiva geslikt, dus we zagen nu hoe vaak mensen vielen zonder de medicijnen."

Voorkomen

Valpreventieprogramma's zouden zich volgens Lord dus ook moeten richten op de mentale gezondheid van ouderen. "Een eventuele depressie moet behandeld worden om het maximale effect te behalen.