AMSTERDAM - Van de ouderen die worden opgenomen in het ziekenhuis is ruim één op de vier ondervoed. Een speciale voedingstherapie kan de negatieve gevolgen van deze ondervoeding tegengaan.

Dat blijkt uit onderzoek van Floor Neelemaat van de Vrije Universiteit Amsterdam.

Volgens Neelemaat levert de therapie geen extra kosten op voor de gezondheidszorg. Wel neemt na deze therapie het aantal valincidenten aanzienlijk af. Ook vermindert het functionele beperkingen bij ondervoede ouderen.

Begeleiding

De voedingstherapie bestaat uit begeleiding door een diëtist, energie- en eiwitrijke drinkvoeding en een calcium-vitamine D supplement.

Patiënten konden na de voedingstherapie bijvoorbeeld zelfstandig een trap op- en aflopen en zichzelf aan- en uitkleden, terwijl patiënten in de controlegroep dit in mindere mate konden.

Neelemaat: "Een afname in functionele beperkingen helpt ouderen langer zelfstandig te functioneren. Dat is een belangrijke bevinding, zeker gezien de toenemende druk op de gezondheidszorg door de vergrijzing."