AMSTERDAM - Slechte verzorging van mond en gebit kan wellicht een vroegtijdig overlijden aan kanker veroorzaken.

Zweedse wetenschappers stellen in het BMJ Open Online Journal dat mensen met een grote hoeveelheid tandplak vaker vroegtijdig overlijden aan kanker. Voor het onderzoek werden zo'n 1390 mensen tussen 1985 en 2009 gevolgd.

Bij de deelnemers van het onderzoek werden allerlei factoren bijgehouden, waaronder de hoeveelheid tandplak. Na 24 jaar hadden 58 deelnemers kanker gekregen, waarvan er 35 waren overleden. Degenen die overleefden hadden aanzienlijk minder tandplak. 

De wetenschappers schrijven dat de aanwezigheid van veel bacteriën op de tanden een rol kan spelen bij de ontwikkeling van kankergezwellen.