BAARN - Mannen met minder testosteron hebben een grotere kans op het ontwikkelen van diabetes type 2.

Tot die conclusie komen wetenschappers aan de University of Edinburgh na onderzoek bij muizen.

De onderzoekers vonden een verband tussen lage testosteronlevels en insulineresistentie. Al eerder werd een verband getoond tussen weinig testosteron en overgewicht. Deze laatste is een risicofactor voor diabetes.

Testosteron

Uit het onderzoek bleek dat muizen vaker insulineresistent waren als de de functie van testosteron in het vetweefsel werd geremd. Dit was onafhankelijk van het gewicht van de muizen.

De resultaten verklaren ook waarom oudere mannen een groter risico lopen op diabetes: met het ouder worden neemt de hoeveelheid testosteron in het lichaam af.

Receptoren

Volgens de wetenschappers is binnen het verband een belangrijke rol weggelegd voor androgenreceptoren. Deze receptoren zorgen ervoor dat testosteron niet in staat is om genen te activeren die leiden tot overgewicht en diabetes.

Muizen die deze receptoren niet in hun vetweefsel hadden, werden dikker en ontwikkelden vaker diabetes.

In de toekomst leidt deze ontdekking wellicht tot nieuwe behandelingen. Ook biedt het aanknopingspunten om het risico op diabetes voor mannen met een lagere testosteronlevels te verlagen.