GENEVE - Wereldgezondheidsdag staat zaterdag in het teken van gezond ouder worden. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) vindt dat het onderwerp in een tijd van vergrijzing hoog op de agenda zou moeten staan.

De komende jaren zullen er voor het eerst meer zestigers dan peuters zijn. De WHO noemt onoverdraagbare ziektes als kanker, hart- en vaatziekten en diabetes belangrijke gevaren voor de gezondheid van deze bevolkingsgroep.

De organisatie zegt echter dat de ziektes makkelijk te voorkomen zijn. ''Een gezonde levensstijl van begin af aan is de sleutel tot een gezonde en actieve oude dag'', aldus een expert. Als mensen desondanks toch ziek worden, moeten zij doeltreffend behandeld kunnen worden. De WHO benadrukt dat dit niet niet duur hoeft te zijn.

Directeur-generaal Margaret Chan dringt daarnaast aan op een herziening van de definitie van 'oud'. ''We moeten opnieuw bedenken wat het betekent om 'oud' te zijn.''