BAARN - Wetenschappers van de North Carolina State University hebben een nieuw middel gevonden voor de identificatie van lichamen.

Aan zeven botjes in de voet blijk je te kunnen zien of een skelet mannelijk of vrouwelijk is.

De onderzoekers keken naar de lengte en breedte van de tarsale botten van 160 mannen en vrouwen. In elke voet zitten zeven van deze botjes, die de opbouw van de hiel, enkel en de middenvoet vormen.

De verhoudingen tussen de tarsale botjes van de rechtervoet bleken een goede indicator te zijn van de sekse van een skelet.

​Hoge botdichtheid

"Tarsale botten hebben een behoorlijk hoge botdichtheid en zijn daardoor duurzamer dan bijvoorbeeld de botten van de heup, die ook wel gebruikt worden om het geslacht vast te stellen. Bovendien zitten de tarsale botten vaak in schoenen, waardoor ze goed beschermd worden”, zegt Troy Case.

​Forensisch onderzoek
Deze resultaten zijn nuttig voor forensisch onderzoekers, maar ook voor wetenschappers die oude volkeren bestuderen.