WASHINGTON - Sigarettenfabrikanten hoeven op hun pakjes in Amerika niet te waarschuwen voor de schadelijke gevolgen van roken.

De schokkende afbeeldingen van rottende tanden en verkankerde longen zijn in strijd met de grondwet van de Verenigde Staten, heeft een rechter woensdag bepaald. De Amerikaanse regering gaat waarschijnlijk in beroep.

Volgens de rechter dwingt de overheid de tabaksfabrikanten een mening te geven. De bedrijven hebben echter een grondwettelijk recht op vrije meningsuiting.

Voorlichting over de gevaren van roken is misschien goed, ''maar simpelweg vertellen dat het publiek een legaal product niet moet kopen, is dat niet'', aldus het vonnis.

Kosten

De tabaksindustrie had de zaak aangespannen. De nieuwe vereisten aan de sigarettenverpakkingen zouden de industrie miljoenen dollars kosten.

Ook zouden de afschrikwekkende plaatjes geen informatie geven over de gevaren van roken, die niet al in een andere vorm op de pakjes staat.