UTRECHT - Nederland heeft zich nog kunnen weren tegen een griepepidemie, maar in de ons omringende landen rukt de ziekte wel op.

Als 51 op de 100.000 mensen griepachtige klachten hebben, is er sprake van een epidemie. Half februari, toen Nederland in de ban was van strenge vorst, werd daar tegenaan geschuurd.

Dat heeft het Nivel, het Nederlands Instituut voor onderzoek van de gezondheidszorg, donderdag naar buiten gebracht.

Het griepvirus verspreidt zich in Nederland meestal in de koudste periodes. De vorst kwam deze winter later dan voorgaande jaren en daardoor ook de griepgolf.

In Zuid- en Zuidoost Europa, Noorwegen en België zijn inmiddels veel mensen geveld door de griep.