HEERLEN - De GGD Zuid Limburg (GGDZL) gaat grootschalig onderzoek verrichten naar de besmetting onder kinderen en jongeren met de Q-koortsbacterie.

Dat maakte arts infectieziektenbestrijding Volker Hackert van de GGDZL woensdag bekend.

Het gaat om een voor Nederland uniek onderzoek onder 2000 scholieren in oostelijk Zuid-Limburg.

De onderzoekers willen achterhalen hoeveel kinderen met Q-koorts besmet zijn geweest en hoeveel last ze ervan hebben gehad.

Geitenhouderij

In 2009 brak op een geitenhouderij in Voerendaal bij Heerlen Q-koorts uit. Vergeleken met volwassenen zijn kinderen en jongeren destijds verhoudingsgewijs minder vaak getest op de bacterie.

Niet eerder is een onderzoek naar de besmetting van kinderen en jongeren met de bacterie gedaan.

De bacterie kan hoge koorts veroorzaken, maar gaat meestal vanzelf weer over. In zeer zeldzame gevallen kan de ziekte tot de dood leiden. ''Wellicht zijn kinderen en jongeren minder vatbaar voor de effecten van de besmetting, maar dat moet uit onderzoek blijken'', zei Hackert.