WAGENINGEN - De bacteriën op je huid bepalen hoe aantrekkelijk je bent voor muggen. Dat blijkt uit onderzoek van de Wageningen Universiteit.

Zonder bacteriën is zweet reukloos voor de menselijke neus. Bacteriekolonies op de huid zorgen ervoor dat iedereen een specifieke lichaamsgeur heeft.

De onderzoekers maakten geurmonsters van de voeten van 48 mannen. Vervolgens testten ze welke monsters de malariamug 'Anopheles gambiae'  aantrekkelijk vond.

Mensen die veel bacteriën van hetzelfde type op de huid hebben, lokken deze muggen. Degenen die meer verschillende soorten huidbacteriën hebben, bleken minder aantrekkelijk te zijn voor dit type mug.

Muggen verjagen

Vooral staphylococcen vielen bij de muggen in de smaak. Variovorax en Pseudomonas hadden het omgekeerde effect: deze bacteriën verjaagden de muggen juist.

De ontdekking van het verband tussen bacteriekolonies op de huid en aantrekkelijkheid voor muggen leidt mogelijk tot nieuwe middelen tegen malaria.