BAARN - Ouderen die slechter gaan zien kunnen gevaarlijke valpartijen voorkomen met tai chi. De Chinese vechtsport verbetert je evenwicht, zo blijkt uit onderzoek van de Hong Kong Polytechnic University.

De onderzoekers ontwikkelden een trainingsprogramma van vier maanden voor veertig 70-plussers die in verzorgingshuizen wonen.

De deelnemers volgden drie keer per week negentig minuten een les tai chi. Tijdens elke sessie oefenden ze hun balans en coördinatie door hun gewicht geleidelijk te verplaatsen, het hoofd en lichaam te draaien en zich meer bewust te worden van hun ledematen.

De tai chi-groep bleek een veel betere balans te hebben dan een controlegroep die een instrument leerde bespelen.

Zichtverlies

"Tai chi kan een geschikte manier van bewegen zijn voor mensen met zichtverlies. Het helpt bij het verbeteren van je evenwicht. Bij tai chi moet je je continu bewust zijn van je lichaamshouding en de beweging van je ledematen, wat goed is voor de gewrichten."

"Ook beweeg je veel je hoofd, wat je evenwichtsorganen kan stimuleren om je beter in balans te houden", zegt onderzoeker William Tsang.