BAARN - Een groot gezin is goed voor het moederhart, zeggen wetenschappers van de University of California. Moeders die vier keer zwanger waren, overlijden minder vaak aan hart- en vaatziekten dan kinderloze vrouwen.

De onderzoekers bestudeerden 1300 post-menopauzale vrouwen. Het belangrijkste effect van het moederschap bleek het voorkomen van beroertes te zijn.

Moeders van grote gezinnen hebben 50 procent minder kans om te overlijden aan een beroerte.

De oorzaak van het verminderde risico is niet bekend. Mogelijk beschermen zwangerschapshormonen de bloedvaten. Ook profiteren moeders met een groot gezin wellicht van een uitgebreider sociaal vangnet als ze ouder worden.

Onvruchtbaarheid

Gynaecoloog Donald Peebles voegt hieraan toe dat een aantal kinderloze vrouwen waarschijnlijk onvruchtbaar was. "We weten dat vrouwen die niet zwanger kunnen worden een groter risico lopen op hart- en vaatziekten. Bijvoorbeeld als gevolg van aandoeningen zoals PCOS."