BAARN - Alleen al het idee dat iemand met zijn nagels over een schoolbord krast, bezorgt veel mensen de rillingen.

Nieuw onderzoekt verklaart mogelijk waarom sommige geluiden zo irritant zijn. Wetenschappers van de universiteit van Keulen denken dat het aan de vorm van het oor ligt.

Een nagel die over een schoolbord krast, produceert een geluid met een frequentie van tussen de 2000 en 4000 Hertz. Het gehoor is extra gevoelig voor zulke hoge tonen. De vorm van het oor versterkt geluid met deze frequentie, waardoor het harder klinkt.

Perceptie

Ook de perceptie van mensen speelt mee. Een geluid dat je associeert met iets irritants, klinkt vervelender. Dit werd getest door twee groepen naar een nagel over het schoolbord te laten luisteren.

De eerste werd verteld wat het geluid was, de tweede groep kreeg te horen dat het moderne muziek was. In de tweede groep was de irritatie en stressreactie minder groot.