NEW YORK - Het drinken van slechts enkele alcoholische drankjes per week vergroot de kans op borstkanker.

Dat blijkt uit een onderzoek van de medische opleiding van de Harvard Universiteit, zo meldde The New York Times dinsdag (lokale tijd).

Tot nu toe werd gedacht dat matig alcoholgebruik door vrouwen weinig kwaad kon, maar uit het onderzoek blijkt dat bijvoorbeeld drie tot zes glazen wijn per week de kans op borstkanker al 15 procent verhogen. Met elke glas daar bovenop, stijgt het risico ongeveer 2 procent.

Stoppen

De leidster van het onderzoek, dokter Wendy Chen, meent echter niet dat vrouwen nu moeten stoppen met drinken.

Alcohol lijkt vooral effect te hebben als er al bestaande risico's zijn, zoals een geschiedenis van kanker in de familie en een verhoogd oestrogeenniveau.

Kans

Bovendien is een dergelijke stijging niet alarmerend: een vrouw heeft 3 procent kans om borstkanker te krijgen. Door enkele glazen alcohol per week, stijgt dat naar 3,45 procent.

Het onderzoek volgde ruim 100.000 vrouwen over een periode van 30 jaar. Er werd vooral gelet op leefgewoonten en gezondheid.