BAARN - Het hormoon oestrogeen kan beroertes voorkomen bij vrouwen jonger dan vijftig jaar.

Eerder werd gedacht dat oestrogeen juist een risicofactor is voor beroertes op alle leeftijden.

Onderzoekers combineerden de resultaten van verschillende onderzoeken en ontdekten dat oestrogeen beschermt tegen beroertes tot ongeveer het vijftigste jaar. Op die leeftijd komen vrouwen gemiddeld in de overgang.

"We zijn heel verrast omdat onze resultaten onverwacht zijn. Het oude idee was dat oestrogeen altijd een probleem is in de hersenen dat je op moet lossen. 

Bij oudere vrouwen kan oestrogeen wel de kans op een beroerte vergroten, maar bij jonge vrouwen is het juist belangrijk in de bescherming van het brein tegen beroertes.", zegt neuroloog Walter Rocca.

Dit onderzoek heeft gevolgen voor vrouwen die voortijdig (voor 40 jaar) of vroeg (voor 45 jaar) in de overgang komen. Om een beroerte te voorkomen zouden zij misschien extra oestrogeen toegediend moeten krijgen, legt Rocca uit.