GENEVE - Het dodenaantal wereldwijd als gevolg van de ziekte tuberculose was in 2010 het laagste in een decennium.

Dat liet de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dinsdag weten.

In 2010 stierven 1,4 miljoen mensen aan tuberculose. In 2003 werd met de dood van 1,8 miljoen personen over de hele wereld een triest dieptepunt bereikt.

Vorig jaar werden 8,8 miljoen mensen ziek. Dat was een stuk minder dan tijdens de telling van 2005 toen 9 miljoen mensen besmet raakten, het hoogste aantal in een decennium. Secretaris-generaal Ban Ki-moon van de Verenigde Naties zegt een flinke vooruitgang te zien. ''Maar dit is geen reden voor zelfvoldaanheid.''

Ongeveer een derde van de wereldbevolking is geïnfecteerd met tuberculose, maar slechts een klein deel hiervan ontwikkelt de bacterie tot een ziekte. De bacterie kan door de lucht via hoesten worden overgedragen.