LONDEN - Jaarlijks kampen bijna 165 miljoen Europeanen, oftewel 38 procent van de bevolking, met psychische en neurologische aandoeningen zoals depressies, angsten, slapeloosheid of dementie.

Slechts in een derde van de gevallen krijgen de patiënten de therapie of medicatie die ze nodig hebben, waardoor geestesziekten een enorme economische en sociale last vormen voor Europa.

Patiënten kunnen niet meer werken en persoonlijke relaties lopen op de klippen, wat in geld uitgedrukt honderden miljarden euro's kost.

Dat bleek maandag uit een 3 jaar durend onderzoek in de 27 EU-landen en Zwitserland, Noorwegen en IJsland met in totaal 514 miljoen inwoners in een publicatie van het European College of Neuropsychopharmacology (ENCP).

De onderzoekers stellen dat het cruciaal is dat beleidsmakers besef hebben van de enorme druk van een groot aantal geesteszieken en dat zij manieren bedenken om potentiële patiënten vroeg op te sporen en ze snel te behandelen.