BAARN - De ouderdom komt met gebreken. Bijvoorbeeld een gebogen houding, wat langzamer lopen en schuddende handen. Dit lijken onschuldige kwaaltjes.

Ze kunnen veroorzaakt worden door een vaatziekte, waarvan je niet weet dat je hem hebt.

Onderzoekers van Rush University Medical Center voerden autopsies uit op 418 breinen van ouderen. Dertig procent heeft microscopische infarcten in de hersenen.

Deze zijn niet zichtbaar op hersenscans. Degenen die de meeste problemen hadden met lopen, hebben ook de meeste beschadigingen in de hersenen. Tweederde had minstens één afwijking aan de bloedvaten.

Dr. Aron S. Buchman, neuroloog: "Deze resultaten zijn verrassend. 30 procent weet niet dat hij vaatproblemen heeft. Met de huidige technologie kunnen we zulke kleine afwijkingen nog niet zien."

Milde motorische problemen zien we vaak als iets wat bij het ouder worden hoort. Volgens Buchman moet je deze problemen niet zomaar accepteren. "We willen ze begrijpen en oplossen. Als er een onderliggende oorzaak is, kunnen we immers ingrijpen en de gevolgen verkleinen."