BAARN - Meisjes worden op steeds jongere leeftijd ongesteld. Vooral meisjes uit gezinnen met een laag inkomen beginnen jong te menstrueren, zo blijkt uit Brits onderzoek.

Vrouwen uit 1900 menstrueerden rond hun 13,5 levensjaar voor het eerst. Meisjes die in 1940 ter wereld kwamen werden gemiddeld op 12,6 jarige leeftijd ongesteld.

Eind jaren tachtig daalde de gemiddelde leeftijd naar 12,3. The Institute of Cancer Research haalde deze gegevens uit de data van van 90.000 Britse vrouwen die momenteel nog deelnemen aan de 'Breakthrough Generations Study'.

Daling

De onderzoekers bemerkten een flinke daling van de leeftijd waarop de meisjes voor het eerst menstrueren bij meisjes geboren in de jaren 1980 en 1990.

Die daling was aanzienlijk bij meisjes uit een lager sociaaleconomisch milieu: zij menstrueerden voor het eerst toen zij gemiddeld 12,1 jaar oud waren. Meisjes uit hogere sociaaleconomische milieus werden voor het eerst ongesteld op 12,5 jarige leeftijd.

Oorzaak

Volgens de onderzoekers heeft dit verschil in milieu gevolgen voor het lichaamsgewicht. Meer meiden uit gezinnen met een laag inkomen zouden kampen met overgewicht door ongezond eten.

Dit zou vervolgens weer effect hebben op de leeftijd waarop zij voor het eerst menstrueren.