BAARN - Een weekend vol met drank, drugs en feesten klinkt misschien aanlokkelijk, maar wie langdurig speed of xtc gebruikt, kan uiteindelijk met geheugenproblemen en stemmingswisselingen te maken krijgen.

Dat drugs op de lange termijn schade kunnen berokkenen aan lichaam en geest, was al langer bekend. 

Een studie van Nederlandse wetenschappers verbonden aan het AMC en VUMC toont nu ook aan hoe het gebruik van xtc van invloed is op de hippocampus (het hersengebied dat verantwoordelijk is voor het langetermijngeheugen).

281 pillen

De wetenschappers onderzochten tien mannen, allen langdurige xtc-gebruikers, tussen de twintig en dertig jaar. In een periode van 6,5 jaar gebruikten zij gemiddeld 281 pillen per persoon, maar nooit langer dan twee maanden aaneengesloten.

In een controlegroep zaten zeven mannen die nog nooit drugs hebben gebruikt.

Hippocampus

Door het volume van de hippocampus te meten, ontdekten de onderzoekers dat de xtc-gebruikers een kleinere hippocampus hebben dan de niet-gebruikers: een verschil van 10,5 procent. Het blijkt dat xtc aantoonbare hersenschade tot gevolg kan hebben.

De onderzoekers waarschuwen dat een verkleining van de hippocampus ook bij bepaalde ziekten voorkomt, waaronder Alzheimer.