BAARN - Een verfstof die gebruikt wordt om bepaalde proteïnes zichtbaar te maken, blijkt een verrassende bijwerking te hebben: het vertraagt Alzheimer en ouderdom.

De verfstof Thioflavin T. helpt wetenschappers om clusters van proteïnen die ouderdom en Alzheimer in de hand werken op te sporen.

Maar toen onderzoeker Gordon Lithgow enkele wormen in de stof doopte, ontdekte hij dat de diertjes baat hadden bij de verf: de 'geverfde'wormen leefden 30 tot 70 procent langer dan gemiddeld.

Lithgow ontdekte dat de verf zich aan de genoemde proteïnen bond en ervoor zorgde dat deze geen vaste grond onder de voeten konden krijgen.

Proces

Hierdoor konden ze hun werk niet goed doen en werd het proces van ouder worden en het vormen van gevaarlijke clusters die Alzheimer veroorzaken, voorkomen.

Wetenschappers zien grote mogelijkheden in de ontdekking. Wellicht kan de verfstof gebruikt worden om Alzheimer te vookromen nog voordat de ziekte zich kan vormen. Het volledige onderzoek is te lezen in het blad Nature.