AMSTERDAM - Een man die 56 jaar geleden een nier doneerde aan zijn stervende tweelingbroer en daarmee diens leven redde, is maandag overleden. De niertransplantatie was de eerste succesvolle orgaandonatie ter wereld.

De man, Ronald Herrick, overleed op 79-jarige leeftijd in de Amerikaanse plaats Augusta.

Volgens de vrouw van Herrick ging de gezondheid van haar man bergafwaarts nadat hij in oktober een hartoperatie had ondergaan.

Herrick doneerde in 1954 een nier aan zijn broer Richard in een ziekenhuis in Boston. Omdat de twee mannen een eeneiige tweeling waren waren er geen afstotingsverschijnselen.

Na de operatie bleef Richard nog acht jaar in leven. De arts die de operatie uitvoerde, Joseph Murray, kreeg voor zijn werk een Nobelprijs.