AMSTERDAM - De sterfte onder patiënten met meningitis (hersenvliesontsteking, ook wel nekkramp genoemd) is met een derde gedaald door behandeling met het medicijn dexamethason.

Vijfentwintig mensenlevens kunnen nu extra per jaar worden gered, schrijven onderzoekers van het Amsterdamse AMC in een artikel in het medische vakblad Neurology dat woensdag is verschenen.

Per jaar krijgen ongeveer 250 Nederlanders de pneumokokkenmeningitis. Naar schatting overlijdt 20 tot 30 procent. De overlevenden lopen vaak hersenbeschadigingen op, gehoorverlies en leerstoornissen.

Het medicijn wordt vooral ingezet bij de bacteriële vorm van meningitis. Volgens de onderzoekers is de sterfte sinds de invoering afgenomen met 10 procent. Ook het gehoorverlies is met 10 procent gezakt.

In Nederland worden bijna alle patiënten met bacteriële meningitis nu behandeld met het middel.