UTRECHT - Artrose, in de volksmond ook wel gewrichtsslijtage genoemd, kan worden behandeld door het aangetaste gewricht een tijdje te ontlasten.

Dat blijkt uit een studie waarop onderzoekster Femke Intema op 7 oktober promoveert aan het Universitair Medisch Centrum Utrecht.

Intema behandelde jonge patiënten met ernstige artrose in de knie of enkel met behulp van gewrichtsdistractie. Dat houdt in dat operatief een frame rond het gewricht wordt geplaatst.

Bij driekwart van de patiënten leidde dat na enkele maanden tot een sterke vermindering van de klachten.

Kraakbeen

Ook bleken het kraakbeen in het gewricht en het beschadigde bot zich te herstellen. Tot dusver werd dergelijk weefselherstel bij artrose voor onmogelijk gehouden.

De behandeling van de aandoening is doorgaans dan ook vooral gericht op pijnbestrijding.

Intema vond ook een duidelijk verband tussen het botherstel en de vermindering van pijn. Dit geeft volgens haar aan dat botveranderingen een belangrijke oorzaak zijn voor de pijn bij artrose, iets dat tot op heden nog onduidelijk was.