CAMBRIDGE - Overgewicht is vooral ongezond, maar kan sommige vrouwen beschermen tegen een vorm van de oogziekte glaucoom. Dit ontdekten onderzoekers van Harvard University.

De wetenschappers onderzochten primaire openkamerhoekglaucoom (POAG), de meest voorkomende vorm van deze oogaandoening. Vrouwen met overgewicht bleken met name beschermd te zijn tegen normaledrukglaucoom.

Er werd een databestand van 78.777 vrouwen en 41.352 mannen gescreend, allen blank en Europees.

Bij mannen werd er geen link gelegd tussen gewicht en glaucoom. Maar bij vrouwen betekende elke extra punt op de body mass index (BMI) zes procent minder kans op normaledrukglaucoom.

Oogdruk

Glaucoom is een ziekte die de oogzenuw aantast. Meestal komt dit door een te hoge oogdruk. Deze kan effectief worden verlaagd met oogdruppels. Maar bij mensen met normaledrukglaucoom haalt deze behandeling niets uit. Hun oogzenuw raakt beschadigd, ondanks hun normale oogdruk.

Mogelijk geeft het vetweefsel hormonale signalen af aan het netvlies die helpen schade aan de oogzenuw te voorkomen. Toch vinden de onderzoekers niet dat deze bevindingen aangegrepen moeten worden om de dieetteugels te laten vieren. Overgewicht doet nog altijd meer kwaad dan goed voor iemands gezondheid.

De resultaten verschijnen in het augustusnummer van Ophthalmology.